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Internacional

Espectáculo astronómico: lluvia de meteoros

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La lluvia de meteoros de las perseidas es uno de los eventos astronómicos más esperados dentro del calendario de lluvias de estrellas y es el momento en que fanáticos de la astronomía y fotógrafos se preparan para obtener las mejores imágenes.

El pico de las perseidas se produce entre el 12 y el 13 de agosto. Este año, sin embargo, quedará deslucido al coincidir con la luna llena, que se producirá el 19 de agosto, restando oscuridad al cielo nocturno a mediados de mes.

“Lamentablemente, el pico de las perseidas de este año verá las peores circunstancias posibles para los observadores”, señaló en un comunicado el astrónomo de la Nasa Bill Cooke, quien dirige la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la agencia espacial. “La mayoría de nosotros en América del Norte normalmente veríamos 50 o 60 meteoros por hora”, expresó, “pero este año, durante el pico normal, la luna llena reducirá eso a 10-20 por hora en el mejor de los casos”.

La Luna es mucho más brillante que cualquier otra cosa en el cielo nocturno, y eliminará todo, excepto las perseidas más brillantes, ya que atraviesan nuestra atmósfera y se queman en lo alto.

A medida que se desvanece la luna llena, las perseidas comenzarán a menguar el 21 y 22 de agosto y cesarán por completo el primero de septiembre. Son los restos de escombros del cometa Swift-Tuttle, una pesada “bola de nieve” compuesta de hielo, roca y polvo, que orbita nuestro Sol cada 133 años. El cometa en sí fue visible por última vez para nosotros en 1992 y no volverá a pasar por nuestro camino hasta 2125.

 

¿Cómo apreciar la lluvia de perseidas?

Para poder apreciar la lluvia de las perseidas, se recomienda ubicarse en un lugar que no esté nublado, recostarse boca arriba y solo disfrutar del espectáculo, pues no se requiere ningún equipo especial.

Además, tampoco se recomienda el uso de telescopios o binoculares, dado que, estos reducen el campo de visión y los meteoritos generalmente viajan a gran velocidad por todo el cielo y no se debe observar en una dirección en particular. La mejor hora para apreciar la lluvia es a partir de las 10:00 p. m.

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